风采|一个优秀的博士是怎样炼成的?坚持是唯一的秘诀!

编者按:本着“不求高大全而求真善美”的原则,学联现推出“狮城留学生风采”栏目,邀请为实现梦想而不懈奋斗的同学们与大家分享在人生成长、留学生活、科研经历等方面的心得。第四期,让我们走近2014年国家优秀自费奖学金获得者——南大计算机专业博士张伟文。

风采|一个优秀的博士是怎样炼成的?坚持是唯一的秘诀!

我很荣幸地受到新加坡中国学者学生合会邀请来分享一些心得。下面只是我个人四年读博期间在计算机科学领域研究里的一些体会,仅供参考。

科研的开始源于课题选择

博士生通常会遇到的第一个问题是如何选择课题。无疑研究课题应当尽早定下来。如果你的导师已经帮你想好论文题目,那么你很幸运。如果没有,不妨采用下面的选题原则进行考虑:可行性和创新性。

首先,对于可行性,可以结合自身的兴趣和技能来考虑。最理想的情况是你对某个课题很感兴趣,同时具备研究该课题的相关技能。如果缺乏该技能,也不用担心,因为你在博士期间可以培养起来,但前提是对该课题有兴趣。个人认为向难度挑战是对的,但是开始时不要选择难度较大的课题,要循序渐进,否则可能花费很多时间研究成果却不理想。

其次,对于创新性,我们可以划分为理论创新,方法创新和应用创新。理论创新比较难,下面仅讨论方法创新和应用创新,比如新方法研究新问题,旧方法研究新问题,新方法研究旧问题。然而,旧方法研究旧问题就无必要了,因为重复别人的工作毫无意义。所谓创新,不一定需要创造发明。一个简单的创新可以是把多个相关的术语组合起来形成一个新的研究领域。例如,在计算机领域里有深度学习和云计算,如果把两者结合之后,我们的思路就会变得更加开阔。选题很关键,我们要把握自己的兴趣和技能,同时瞄准当今科学前沿的问题,这样才有可能做出有影响力的研究成果。

风采|一个优秀的博士是怎样炼成的?坚持是唯一的秘诀!

潜心阅读文献,注重数学学习

当研究课题定下来之后,我们必须阅读大量的文献。个人认为,要完成博士论文,博士期间应该至少泛读1000篇论文,精读100篇论文。首先,关于泛读,如何从众多的论文里面抽取出有用的信息呢?这就需要我们对文献进行筛选,分类和总结。一种比较有效的方法是制作一个表格把每篇论文的要点列出来。

过分类总结,我们就可以对文献有了一个比较深入的了解,哪些方面已经做得比较全面,哪些方面还存在不足:例如,有些论文所作的假设存在很大的局限性,有些论文没有考虑某个性能指标,有些论文只给出一个简单的启发式算法等等。此外,不妨作一个文献综述把它们都总结下来。其次,关于精读,我们需要挑选一些论文认真研究,切实弄懂作者的问题定义,研究方法,论证过程和实验结果。其实,阅读文献是我们积累知识的一个过程,为以后的研究打下坚实的基础。

数学在科学研究中起着重要的作用。如果能够恰当地利用数学工具对提出的方法进行论证,那么论文的深度将提升一个档次。例如,我们可以证明问题求解的最优性,算法的收敛性,近似解的有界性等等。众所周知,数学很难,但是掌握一种数学工具还是有可能的。数学工具的掌握和运用对于高质量论文的写作很有帮助。

除了要与导师,同学保持沟通之外,我想强调的是要提高英语的口语和写作技能。作为一名研究者,我们必须能够清楚,准确,简明地表达自己的观点,这样才能有效地与其它研究者沟通,并得到他们的反馈。要做到这一点,需要进行思维逻辑训练,使观点的阐述更加容易让听众和读者明白。对于低年级的博士生,建议阅读《The Craft of Research》(注:若有同学对学术写作感兴趣,可参阅学联微信公众号上一篇文章“施一公:一天完成Nature论文,他是如何做到的”)

读博的秘诀在于坚持

科学研究的道路上没有捷径。成功的秘诀在于坚持。成功离不开自身的勤奋和时间的付出。博士期间通常都是很煎熬的,切忌急躁。我们很可能会遇到各种困难,例如课题选得太难,实验结果不理想,论文多次被拒收。但这时候我们不能自暴自弃,而是要逐一克服困难。坚信一点一滴的进步是能够取得成功的。

读博士期间,我们往往专注于某个领域的某个方面,而实际上涉及到的知识面相当狭窄。当博士毕业之后,我们可能从事不同领域甚至不同专业的研究工作。这时候,不少人会发问博士是不是白读了?其实,读博士除了掌握某方面的专业知识之外,更重要的是塑造做研究的态度和培养解决问题的能力。

我的导师曾经说过,要做一名优秀的研究者,必须能够独立地完成研究工作。面对一个从来没有接触过,尚未解决的问题,如果能够独立地进行分析和解决,那么读博士的意义就体现出来了。或许这就是做学问的真谛。


个人简介:张伟文,男,1986年出生,祖籍广东佛山。曾就读于华南理工大学取得学士学位(软件工程,2008)和硕士学位(计算机科学与工程,2011),新加坡南洋理工大学取得博士学位(计算机工程,2015)。目前在新加坡科技研究局高性能计算院从事研究工作。曾获得“2014年度国家自费留学生奖学金”,“2013 DragonVenture-NTU奖学金”。博士期间发表学术论文19篇,其中获得IEEE WCSP 2014和IEEE ChinaCom 2015最佳论文奖。


提示:2015年国家优秀自费留学生奖学金申报将于9月30日截止,有意向申请的同学请点击底部“阅读原文”,进入申请页面。


风采|一个优秀的博士是怎样炼成的?坚持是唯一的秘诀!


原文始发于微信公众号(新加坡中國学者学生聯合会):